La neotenia - Humberto Maturana


La neotenia - Humberto Maturana


La neotenia è la persistenza, temporanea o permanente, delle forme larvali o giovanili nel corso dello sviluppo di un organismo. Da "neo": nuovo, altro e "avuto" da tendere: estendere. 
(Questa appendice fa parte di una conferenza tenuta da Humberto Maturana al congresso di "Miti, ostacoli e entrampes nel lavoro della famiglia", maggio 1994). 
 Gli animali in generale e i vertebrati in particolare, si muovono nelle loro relazioni tra due estremi: uno, nei rapporti di rispetto reciproco e accettazione corporale totale nelle immediate vicinanze, e l'altro, nei rapporti di reciproca negazione nelle dinamiche di dominio e sottomissione. Nei mammiferi, il primo è di solito più intenso e talvolta limitato al rapporto materno-infantile e al periodo dell'infanzia o alla cura della prole; il secondo è il solito modo di relazionarsi nella vita adulta in un periodo che inizia all'età della riproduzione. Gli scimpanzé assomigliano a questa situazione più di quanto facciamo noi umani, quindi l'antenato comune che condividiamo con loro non poteva essere diverso dalla solita forma di mammifero. Com'è stato diverso il nostro lignaggio?
 La nostra proposizione è che i due sistemi di lignaggio che hanno dato origine agli umani e agli scimpanzé differivano attraverso la conservazione di un'enfasi diversa nei due modi di relazione di mammiferi di base appena menzionati. Proponiamo che gli esseri umani siano il presente di un lignaggio emerso definito attraverso la conservazione della relazione madre-bambino di reciproca accettazione nella fiducia e nella vicinanza fisica in un modo che si estende oltre l'età del riproduzione, in un processo evolutivo neotenico. Pensiamo che gli scimpanzé siano il presente di un lignaggio in cui il modello totale dei mammiferi delle relazioni interindividuali è stato conservato con maggiore enfasi sui rapporti di dominazione e sottomissione rispetto all'originale.
 Che noi apparteniamo a un lignaggio o sistema di lignaggi con caratteristiche neoteniche, cioè con caratteristiche di espansione e conservazione dell'infanzia nella vita adulta, è, naturalmente, ben noto ai biologi.
Infatti, i biologi sottolineano questo affermando che molte delle nostre caratteristiche corporee assomigliano a quelle dei bambini degli scimpanzé più di quelle degli adulti degli scimpanzé. Ciò che noi (gli autori di questo articolo) sostengono, è che questa espansione dell'infanzia nella vita adulta ha coinvolto anche le dinamiche emotive, e che la conservazione della dinamica dell'amore relazionale dell'infanzia nella vita adulta ha guidato il corso dei cambiamenti e delle relazioni corporee che ci hanno alla fine costituito come il tipo di animali che siamo come esseri umani: gli esseri umani sono animali cooperativi dipendenti dall'amore in tutte le epoche. Gli scimpanzé non sono il regalo di una storia neotenica. Sono il presente di una storia evolutiva in cui la vita adulta è rimasta adulta, o addirittura,
 Questa differenza tra noi - esseri umani - e gli scimpanzé, non è razionale, non appartiene al dominio razionale, appartiene al dominio emotivo. Entrambi i tipi di lignaggio implicano un'espansione della capacità di consensualità e, quindi, di intelligenza, ma questa espansione avviene in una vita centrata sulla cooperazione e l'altra nella vita centrata sulla competizione e sulla manipolazione delle relazioni. Torniamo ora all'origine dell'umano.

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